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CDEEE contratará plantas que se conviertan a gas natural

Más de 900 megavatios instalados en la región Este podrán convertirse a gas natural y ofrecer energía menos costosa para el sistema eléctrico nacional /

SANTO DOMINGO, RD.-La Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE) inició un proceso de facilitación a las empresas de generación que operan con fuel oil como combustible en la región Este, para que puedan convertir sus unidades a gas natural y así abaratar los costos de generación.

Ruben Jimenez Bichara

Para tales fines, el Poder Ejecutivo concedió un Poder
Especial, mediante el decreto 62-18, al vicepresidente ejecutivo de la CDEEE,
Rubén Jiménez Bichara, quien ya ha concretado negociaciones para la conversión
de por lo menos 730 megavatios de plantas ubicadas en la región Este del país.

Jiménez Bichara informó que las empresas de generación
eléctrica que decidan convertir sus plantas a gas natural serán beneficiadas
con un contrato PPA (Power Purchase Agreement) o acuerdo de compra de energía
por plazos de entre siete y diez años.

“Estos contratos tienen como condición que deben
establecer precios de energía a bajo costo, acorde con la cotización del gas
natural, además de que su vigencia sólo será efectiva sí y sólo sí se realiza
la inversión y se hace realidad la conversión a que se comprometa la empresa
generadora”, expresó el funcionario. “Si la conversión no se hace efectiva,
automáticamente el contrato queda sin efecto, sin comprometer económicamente al
Estado”, agregó.

Además, si por una razón u otra la planta ya convertida
a gas natural se ve en la obligación de producir con un combustible distinto,
deberá vender la energía al precio contratado como si estuviera usando ese
combustible o a un precio más bajo, si el combustible sustituto está más barato
en ese momento.

CONVERSIÓN EN
PROCESO

Tras el poder otorgado por el presidente Danilo Medina
al titular de la CDEEE, ya se ha concretado un acuerdo con la Compañía
Eléctrica San Pedro de Macorís (CESPM), antigua Cogentrix, que convertirá su
planta de 300 megavatios a gas natural y será beneficiada con un contrato PPA
de 10 años, a partir de su conversión, como forma de que pueda recuperar su
inversión mientras vende energía menos costosa para el Sistema Eléctrico
Nacional Interconectado (SENI).

Asimismo, la CDEEE está en proceso de negociación con la
Empresa de Generación Eléctrica EGE Haina, a los fines de convertir a gas
natural su planta Quiequeya II, de 215 megavatios.

También está en proceso de conversión la unidad
Quisqueya I de 215 megavatios, de la minera Barrick Pueblo Viejo, que utiliza
esa planta para su operación privada, pero coloca en el SENI sus excedentes,
por lo que la parte que sea puesta en línea podrá ser comprada mediante un
contrato de costo reducido.

Las empresas de generación eléctrica ubicadas en la
región Este del país que operan con fuel oil como combustible derivado del
petróleo se han motivado a convertirse a gas natural, tras el anuncio de la
empresa AES Dominicana de construir un gasoducto que se extenderá desde su
terminal de Andrés, en Boca Chica, hasta San Pedro de Macorís.

Además, de las unidades de la CESPM y de las Quisqueya I
y II, en San Pedro de Macorís operan las generadoras Sultana del Este con 150
megavatios y Los Orígenes de 60 megavatios, las cuales también tienen potencial
para su conversión a gas natural en el futuro.