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África COVID-19 casos superiores 100 000

Brazzaville /-  La pandemia de COVID-19 alcanzó hoy un hito en África, con más de 100 000 casos confirmados. El virus ahora se ha extendido a todos los países del continente desde que se confirmó el primer caso en la región hace 14 semanas.

A pesar de cruzar este umbral, la pandemia, que ha golpeado con una fuerza tan devastadora en gran parte del mundo, parece estar tomando un camino diferente en África. Los números de casos no han crecido a la misma tasa exponencial que en otras regiones y, hasta ahora, África no ha experimentado la alta mortalidad observada en algunas partes del mundo. Hoy, hay 3100 muertes confirmadas en el continente.

En comparación, cuando los casos llegaron a 100 000 en la región europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las muertes llegaron a más de 4900. El análisis preliminar de la OMS sugiere que la tasa de mortalidad más baja de África puede ser el resultado de la demografía y otros posibles factores. África es el continente más joven demográficamente con más del 60% de la población menor de 25 años.  Los adultos mayores tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar una enfermedad grave. En Europa, casi el 95% de las muertes ocurrieron en personas mayores de 60 años.

Los gobiernos africanos han tomado decisiones difíciles y se apresuraron a imponer medidas de confinamiento, incluido el distanciamiento físico y social, que tendrá costos socioeconómicos significativos. Estas medidas, que junto con el rastreo de contactos y el aislamiento, el lavado de manos ampliado o aumentado han ayudado a frenar la propagación del virus.

«Por ahora, COVID-19 ha tocado tierra suavemente en África, y el continente se ha librado de la gran cantidad de muertes que han devastado otras regiones del mundo», dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África. “Es posible que nuestro dividendo juvenil esté dando sus frutos y generando menos muertes. Pero no debemos dejarnos llevar por la complacencia, ya que nuestros sistemas de salud son frágiles y son menos capaces de hacer frente a un aumento repentino de casos «.

El continente ha progresado significativamente en las pruebas con alrededor de 1,5 millones de pruebas COVID-19 realizadas hasta el momento. Sin embargo, las tasas de prueba siguen siendo bajas y muchos países continúan necesitando apoyo para las pruebas de ampliación. Existe la necesidad de ampliar la capacidad de prueba en áreas urbanas, semiurbanas y rurales, y proporcionar kits de prueba adicionales.

Los casos continúan aumentando en África y, en general, tardó 52 días en llegar a los primeros 10,000 casos, solo llevó 11 días pasar de 30 000 a 50 000 casos. Alrededor de la mitad de los países de África están experimentando la transmisión comunitaria. Más de 3400 trabajadores de la salud han sido infectados por COVID-19. Es importante que las autoridades sanitarias prioricen la protección de los trabajadores de la salud contra la infección por COVID-19 en las instalaciones y comunidades médicas. También es necesario proporcionar suficiente equipo de protección personal a los trabajadores de la salud y aumentar su conciencia, así como aumentar la prevención y el control de infecciones en los centros de salud.

“Probar a tantas personas como sea posible y proteger a los trabajadores de salud que entran en contacto con casos sospechosos y confirmados son aspectos cruciales de esta respuesta. A pesar de la escasez mundial, estamos trabajando arduamente para priorizar la entrega de kits de prueba y equipos de protección personal a los países de ingresos bajos y medianos que tienen las poblaciones más vulnerables, según el número de casos reportados «, dijo el Dr. Ahmed Al Mandhari, OMS Director Regional para el Mediterráneo Oriental.

A pesar del número relativamente menor de casos de COVID-19 en África, la pandemia sigue siendo una gran amenaza para los sistemas de salud del continente. Un nuevo estudio de modelos realizado por la OMS predice que si las medidas de contención fallan, incluso con un número menor de casos que requieren hospitalización que en otros lugares, la capacidad médica en gran parte de África se vería abrumada.

Ahora que los países están comenzando a facilitar sus medidas de confinamiento, existe la posibilidad de que los casos aumenten significativamente, y es fundamental que los gobiernos permanezcan atentos y listos para ajustar las medidas de acuerdo con los datos epidemiológicos y la evaluación de riesgos adecuada.

La OMS tiene oficinas en todos los países del continente y está trabajando estrechamente con los Centros para el Control de Enfermedades de África, los Ministerios de Salud, las agencias de las Naciones Unidas y otros socios para apoyar la ampliación de la respuesta a través de la coordinación, la experiencia técnica y la provisión de mucho necesitó suministros médicos y asistencia en la recopilación y análisis de datos. La OMS ha capacitado a más de 7000 trabajadores de la salud, incluidos 1000 equipos de salud de distrito para apoyar la descentralización de la respuesta. Hasta el momento, se han desplegado más de 225 expertos en más de 39 países en África y más de 900 empleados han sido reutilizados a nivel regional y nacional para apoyar la respuesta.