Diez momentos clave para la salud mundial a partir de 2021

NEW YORK, EE.UU.- Ha sido un año de esfuerzos colosales en salud global. Los países lucharon contra el COVID-19, que se  cobró  más vidas en 2021 que en 2020, mientras luchaban por mantener en funcionamiento otros servicios de salud.

Los trabajadores de la salud y el cuidado han soportado la mayor parte de estos esfuerzos, pero a menudo han recibido poco reconocimiento o recompensa.    

Se implementaron vacunas, pruebas y tratamientos COVID-19 que salvan vidas, pero de manera abrumadora en los países más ricos, dejando a muchas poblaciones desprotegidas, especialmente en los países de bajos ingresos.  

En otras áreas de la salud, desde la diabetes hasta la demencia, ha habido tanto retrocesos como éxitos duramente ganados. 

Aquí hay 10 aspectos destacados globales de 2021, incluidos algunos problemas que puede haber pasado por alto:  

Innovación e inequidades en la respuesta COVID-19

Las desigualdades en el acceso a las herramientas de salud se enfocaron aún más este año.

Se han administrado más de 8 mil millones de dosis de vacuna COVID-19 en todo el mundo, pero a fines de noviembre, solo 1 de cada 4 trabajadores de la salud africanos estaban completamente vacunados . Solo el 0,4% de las pruebas a nivel mundial se han realizado en países de bajos ingresos. 

Al impulsar los esfuerzos para poner fin a la pandemia de COVID-19, la OMS ha liderado la lucha por la equidad. Hemos establecido objetivos mundiales de vacunación y enfatizamos que la prioridad en todos los países, y a nivel mundial, debe ser proteger a las personas más expuestas, como los trabajadores de la salud y las personas mayores. Al 20 de diciembre de 2021, hemos validado 10 vacunas COVID-19 como seguras, efectivas y de alta calidad y actualizamos continuamente nuestras  pautas terapéuticas , lo que refleja los conocimientos clínicos más recientes.

La colaboración es clave para la respuesta de la OMS al COVID-19. Los mejores cerebros científicos del mundo se unieron para plantear y responder las preguntas críticas de investigación necesarias para abordar el COVID-19 en el marco del Plan de Investigación y Desarrollo de la OMS  . El  ACT-Acelerador  reduce a la mitad el costo de COVID-19 pruebas rápidas para la baja y los países de renta media-baja y  adquiridos  más de 148 millones de pruebas. Su brazo de vacunas, COVAX, entregó más de tres cuartos de mil millones de dosis a nivel mundial, a pesar de desafíos sustanciales, como el acaparamiento de vacunas y la transparencia insuficiente de los fabricantes. A lo largo de este año incierto, nos asociamos estrechamente con los países para prepararnos para los lanzamientos.

La OMS también  lanzó  una iniciativa de centro de transferencia de tecnología de ARNm y está  apoyando a  un fabricante sudafricano para que reúna el conocimiento, los datos y la tecnología para desarrollar la capacidad de producción para servir a la región. 

Como un gran ejemplo de un acuerdo transparente, global y no exclusivo, el Grupo de Acceso Tecnológico COVID-19  anunció  su primera licencia, que permitirá a todos los países fabricar una prueba serológica desarrollada por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas.

A medida que nuestra respuesta al COVID-19 continúa a buen ritmo, también lo hacen nuestros esfuerzos de preparación para futuros brotes. Con Alemania,  abrimos  un Centro de Inteligencia sobre Pandemias y Epidemias  en Berlín. Con Suiza,  lanzamos  la primera instalación en nuestro  sistema global  BioHub para compartir patógenos de forma rápida y segura, lo que ayudará a evaluar los riesgos y mejorar la preparación global. 

A nivel mundial, se han realizado más de 100 Revisiones Intra-Acción  por parte de los países, que han utilizado esta  herramienta  para evaluar sus respuestas al COVID-19 y fortalecerlas en tiempo real. Paralelamente, el lanzamiento piloto de las  revisiones de salud y preparación universales  ha logrado reclutar países para que aprendan unos de otros a la hora de evaluar su preparación para la próxima pandemia y, al mismo tiempo, proporcionar y promover la salud general de sus poblaciones. 

Argumentos para invertir en ACT-Accelerator en 2021

Emergencias surgen y persisten

A medida que avanzaba la pandemia, la OMS y sus socios continuaron ayudando a las comunidades atrapadas en crisis humanitarias prolongadas, como las de Yemen y Siria, mientras respondían a las emergentes en Afganistán y el norte de Etiopía.

En Yemen, COVID-19 ha tensado aún más un sistema de salud que ya está acosado por conflictos y otros brotes de enfermedades, donde solo la mitad de las instalaciones de salud del país se reportan como funcionales. La OMS ha  ayudado a  millones de personas prestando apoyo a los servicios de salud esenciales y  los centros de alimentación terapéutica  para tratar a los niños con desnutrición aguda. En respuesta a la pandemia, la OMS trabajó en la  construcción de estaciones de producción de oxígeno , el  fomento de la capacidad de los trabajadores de la salud , el suministro de equipo médico y de protección y el refuerzo de la capacidad de análisis y laboratorio.

Después de más de una década de crisis, las necesidades en Siria son mayores que nunca. La OMS intensificó las  entregas de suministros médicos  y trabajó con socios para brindar  apoyo en salud mental.

En la actualidad, la emergencia humanitaria más grande del mundo, Afganistán está lidiando no solo con COVID-19 sino también con diarrea acuosa aguda, dengue, sarampión, poliomielitis y malaria. La OMS ha enviado más de 414 toneladas métricas de suministros médicos que salvan vidas desde el 15 de agosto de 2021 y, con sus socios, ha  vacunado a  8,5 millones de niños contra la poliomielitis a través de una campaña de noviembre.

Las graves dificultades, incluida la falta de combustible, alimentos y medicinas, también afectaron a las personas en el norte de Etiopía. La OMS ha proporcionado más de 367 toneladas métricas de cargamento humanitario a Etiopía hasta la fecha, para brindar socorro a cientos de miles de familias. Junto con nuestros socios, también  lanzamos  una campaña para vacunar a 2 millones de personas contra el cólera en la región de Tigray. También apoyamos a los equipos móviles de salud y nutrición para brindar servicios a las personas desplazadas internamente en las regiones de Afar, Amhara y Tigray afectadas por el conflicto.

Abordar los desafíos de los servicios de salud 

Las crisis que ocurren una vez en una generación tienen efectos dominó enorme. Es probable que la pandemia  detenga  dos décadas de progreso mundial hacia la cobertura universal de salud (CSU), después de haber desencadenado la peor crisis económica desde la década de 1930 y haber interrumpido gravemente los servicios de salud. 

Según los nuevos datos lanzados este año, 23 millones de niños  no  recibieron vacunas de rutina en 2020, la mayor cantidad en más de una década, lo que aumenta los riesgos de enfermedades prevenibles como el  sarampión  y la poliomielitis. Más de la mitad de los países encuestados por la OMS   entre junio y octubre de 2021 informaron interrupciones en los servicios de diabetes, detección y tratamiento del cáncer y control de la hipertensión.

A medida que navegamos por estos desafíos, la cobertura universal de salud sigue siendo la estrella polar de la OMS. Sin embargo, incluso antes del COVID-19, el mundo no alcanzaba nuestro objetivo de ver que mil millones de personas más se beneficiaran de la cobertura universal de salud, ya que 500 millones de personas se vieron  empujadas  (o empujadas aún más) a la pobreza extrema debido a los pagos que tenían que hacer por su salud. cuidado. La situación solo empeorará como resultado de la pandemia, por lo que debemos redoblar nuestros esfuerzos y hacer de «Salud para todos» el grito de guerra de la recuperación.

COVID-19 ha expuesto los límites de la resiliencia de los sistemas de salud, subrayando la necesidad de desarrollarlos para brindar una mejor prestación tanto de  la cobertura sanitaria universal como de la seguridad sanitaria . Todos los países deben invertir en atención primaria de salud, personal sanitario y sanitario, infraestructura sanitaria, medicamentos y otros productos sanitarios y fortalecer los mecanismos de protección social.

Por su parte, la OMS está reforzando los servicios de salud en este momento crucial, por ejemplo, a través de nuestra colaboración con socios para lograr la  estrategia de la Agenda 2030 de Inmunización . También estamos facilitando el pensamiento general sobre el camino a seguir, convocando a expertos para que vean cómo  financiar la salud para todos  y garantizar que los avances médicos  sirvan al bien común . Poco después del Día de la CUS,  marcamos  el acuerdo de la Carta de Ginebra para el Bienestar, que señala la necesidad de un cambio de paradigma hacia la prevención y el equipamiento de las personas para que tomen el control de su propia salud.

Mayores contribuciones y desafíos para las mujeres

Si los sistemas y servicios de salud han resistido la tormenta de los últimos dos años, se debe en gran parte a los enormes sacrificios de las mujeres, que representan el 70% de la fuerza laboral social y de salud. La campaña de la OMS,  Año de los trabajadores sanitarios y sanitarios,  ha pedido que se protejan e inviertan en sus entornos laborales y educativos; la Academia de la  OMS  representa una importante inversión en esta última área. 

Las mujeres también desempeñaron un papel de liderazgo a la hora de  impulsar  los avances científicos. La OMS está comprometida a desmantelar las barreras a la participación de las mujeres en la ciencia, para que más puedan participar en ampliar  los límites del conocimiento y salvaguardar la salud pública . Comprometidos con defender a las mujeres como encargadas de tomar decisiones y líderes, firmamos  un memorando de entendimiento con la red Women in Global Health y  asumimos  múltiples compromisos  con el empoderamiento y la igualdad de las mujeres en el  Generation Equality Forum .

También nos hemos movido para rectificar las injusticias del pasado, otorgando un  premio póstumo a Henrietta Lacks , a quien en 1951 se le tomaron muestras de tumores sin su consentimiento durante su tratamiento para el cáncer de cuello uterino. La vida de Lacks se truncó a la edad de 31 años, pero su legado sigue vivo. Sus células han contribuido a casi 75 000 estudios, allanando el camino para los avances desde las vacunas contra el VPH y la poliomielitis hasta los medicamentos para el VIH / SIDA y los avances, incluida la fertilización in vitro. 

Pero las mujeres y las niñas enfrentan desafíos de salud nuevos o mayores, ya que la pandemia de COVID-19 ha exacerbado  las desigualdades existentes  y ha interrumpido el acceso a servicios vitales de salud y apoyo.

El  estudio más grande jamás realizado  sobre la prevalencia de la violencia contra las mujeres muestra que casi 1 de cada 3 mujeres en todo el mundo ha sido objeto de violencia física o sexual por parte de una pareja íntima o violencia sexual por parte de una persona que no es su pareja. La exposición a la violencia en el hogar probablemente aumentó durante la pandemia. Los recursos de la OMS tienen como objetivo ayudar a  los trabajadores de la salud a  brindar un mejor apoyo a las sobrevivientes, mientras que una nueva investigación destaca la urgente necesidad de  políticas  que prioricen la violencia contra la mujer como una amenaza para la salud pública. 

Para abordar los desafíos de salud que afectan particularmente a las mujeres, la OMS está trabajando para ayudar a los países a eliminar el cáncer de cuello uterino, publicando nuevas  directrices  sobre exámenes de detección del cuello uterino y presionando por la  equidad  en el acceso a las vacunas, los exámenes de detección y el tratamiento. También lanzamos una iniciativa pionera para  combatir el cáncer de mama, con el  objetivo de reducir significativamente las muertes por esta enfermedad.

La vacuna contra la malaria es un rayo de esperanza en la lucha contra una variedad de enfermedades infecciosas

Así como los trabajadores de la salud han estado orientando las luces en estos tiempos difíciles, también lo ha hecho el potencial transformador de la ciencia. La recomendación de la OMS del  uso generalizado de una vacuna contra la malaria para los niños en riesgo , particularmente en el África subsahariana, marcó un hito para la salud infantil y el control de la malaria. 

La recomendación se basó en los resultados de un programa piloto en curso de la vacuna RTS, S en Ghana, Kenia y Malawi que ha llegado a más de 800000 niños desde 2019.

La vacuna ha revitalizado la lucha contra la malaria, que se  cobró  la vida de más de 600 000 personas en África en 2020. Los niños menores de 5 años representaron el 80% de estas muertes. Incluso antes de que estallara la pandemia, había indicios de que, tras años de avances fenomenales, el progreso se estaba estancando.

Otros logros importantes relacionados con la inmunización incluyen la introducción de una  vacuna autorizada contra el ébola  y el lanzamiento de  un nuevo e histórico plan mundial  para combatir la meningitis.

Mientras tanto,  publicamos  nueva evidencia de que más países están siguiendo los consejos de la OMS sobre los pasos a seguir cuando la resistencia a los medicamentos contra el VIH alcanza umbrales críticos. Se trata de un importante paso adelante en la lucha mundial contra la resistencia a los antimicrobianos, sobre el que la OMS sigue dando  la voz de alarma , pidiendo acciones en materia de  innovación  y dentro del  sistema alimentario .  

Nuevo impulso a la lucha contra la diabetes

Con 2021 marcando el centenario del descubrimiento de la insulina, la OMS lanzó un  Pacto Mundial contra la Diabetes  para acelerar las acciones en la prevención y el tratamiento de la diabetes.

Al reunir a las personas que viven con diabetes, el mundo académico, la sociedad civil, la comunidad empresarial y más, el Pacto tiene como objetivo reducir el riesgo de diabetes y garantizar que todas las personas diagnosticadas con la afección tengan acceso a una atención asequible y de buena calidad.

Un  nuevo informe  publicado en noviembre destacó que la insulina, un medicamento para la diabetes que salva vidas, permanece fuera del alcance de una alta proporción de las personas que la necesitan. La OMS está trabajando en varios frentes para aumentar el acceso a la insulina y productos relacionados, con la prioridad de garantizar la producción y el suministro ininterrumpidos de insulina humana. La inclusión de análogos de insulina en la Lista Esencial de Medicamentos de la OMS   abre la puerta a su precalificación, lo que podría aumentar la competencia y potencialmente reducir los precios.

Nuestro trabajo sobre la diabetes es solo una parte de nuestros esfuerzos integrales sobre las enfermedades no transmisibles (ENT) y la salud mental. Esta no es una empresa pequeña, dado que las  ENT  cobran la vida de 41 millones de personas cada año, lo que equivale al 71% de todas las muertes a nivel mundial; la depresión por  sí sola constituye una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo.

Cayó el consumo de tabaco

En cuanto a las decisiones decisivas para la salud y la prevención de las enfermedades no transmisibles, un número impresionante de personas está  decidiendo dejar de fumar . Entre 2000 y 2020, el número de personas que consumen tabaco se  redujo  en 69 millones, de alrededor de un tercio de la población mundial a menos de una cuarta parte. 

Hace dos años, solo 32 países estaban  en camino  de reducir el consumo de tabaco en un 30% entre 2010 y 2025. Ahora, 60 países están en camino de lograr la reducción objetivo.

Sin embargo, el progreso es frágil, ya que la industria tabacalera se ha aprovechado de la pandemia de COVID-19 para generar influencia con los gobiernos de muchos países. La Conferencia de las Partes (COP9) del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT)  aprobó  una declaración sobre la recuperación de la pandemia de COVID-19 y también estableció un mecanismo de financiación para fortalecer las medidas mundiales de control del tabaco. 

Los consumidores de tabaco que deseen dejar de fumar pueden aprovechar los recursos compartidos a través de la campaña Commit to Quit de la OMS  , incluidos los  ‘Diarios de Quitters’ , que trazan los viajes personales para alejarse del tabaco.

Tobacco: The Quitter Diaries Series – Episodio 1 (versión corta)

La OMS señala alarma sobre el desafío de la demencia

Los individuos pueden hacer mucho por sí mismos para mantenerse saludables, pero no pueden hacerlo todo por sí mismos. La OMS  publicó  su primer informe sobre el estado mundial de la respuesta de salud pública a la demencia, que muestra que solo una cuarta parte de los países en todo el mundo tienen una política, estrategia o plan nacional para apoyar a las personas con demencia y sus familias. 

Estas brechas son cada vez más preocupantes, a medida que aumenta el número de personas que viven con demencia. La OMS estima que más de 55 millones de personas (el 8,1% de las mujeres y el 5,4% de los hombres mayores de 65 años) viven con demencia. A medida que aumenta la esperanza de vida en todo el mundo, se estima que este número aumentará a 78 millones para 2030 y a 139 millones para 2050.

Para impulsar el cambio, el informe destaca la necesidad urgente de fortalecer el apoyo a nivel nacional, tanto para las personas con demencia como para quienes las cuidan. Muchos países carecen de fondos específicos en los presupuestos nacionales de salud, lo que deja importantes lagunas en el tratamiento y la atención, y no involucran de manera integral a las personas con demencia, sus cuidadores y familias en el desarrollo de políticas. Éstas se encuentran entre las áreas de cambio.  

La OMS también está desarrollando un Plan de investigación sobre la demencia, para estructurar los esfuerzos de investigación y estimular nuevas iniciativas, ayudando a superar los desafíos relacionados con los ensayos clínicos fallidos del pasado para tratamientos y los altos costos de la investigación y el desarrollo.

Argumento de salud para la acción climática

Ya sea gestionando daños irreparables a la memoria de alguien o a nuestro planeta, la OMS apunta a enfrentarse a amenazas existenciales, desde las personales hasta las sistémicas.

Lanzadas en septiembre, las Directrices Globales de Calidad del Aire de la OMS   equiparon a la comunidad mundial con pruebas claras del daño que la contaminación del aire inflige a la salud humana, en concentraciones incluso más bajas de lo que se conocía anteriormente. 

En el período previo a la conferencia climática COP26 de la ONU en Glasgow, el líder del equipo de la OMS sobre cambio climático, el Dr. Diarmid Campbell-Lendrum, viajó en  bicicleta  de Ginebra a Londres, el primer tramo en el transporte de dos documentos clave a la convocatoria mundial: la OMS y los socios ‘ argumento de la salud para la acción climática ‘ informe y una  carta abierta  firmada por las organizaciones que representan dos tercios de la fuerza de trabajo sanitaria mundial. 

El Pacto Climático de Glasgow ha dejado la acción climática en un punto crítico. Proporciona puntos de entrada sobre cuestiones clave como la financiación, así como el destino de los subsidios al carbón y a los combustibles fósiles, pero siguen sin resolverse o con salvedades. 

La OMS trabajará urgentemente con sus socios para brindar apoyo técnico y financiero a los 50 países que  firmaron  compromisos para aumentar la resiliencia del sector de la salud al cambio climático y reducir las emisiones de carbono producidas por el sector de la salud.

Una OMS más fuerte 

El aumento de la seguridad sanitaria mundial requiere fortalecer, empoderar y financiar de manera sostenible a la OMS en el centro de la arquitectura de la salud mundial.

Dos acontecimientos importantes cerraron 2021. Los países tomaron una  decisión histórica  de embarcarse en el proceso de redacción y negociación de una nueva convención, acuerdo u otro instrumento internacional sobre prevención, preparación y respuesta ante pandemias, informados por un  grupo de trabajo activo de Estados Miembros . El espíritu de solidaridad que sustenta este proceso no solo evitará y mitigará el impacto de futuras pandemias, sino que pondrá fin a esta. 

Compuesto por Estados Miembros, el  Grupo de Trabajo sobre Financiamiento Sostenible  ha estado desarrollando recomendaciones concretas para un financiamiento más sostenible de la OMS. Se discutieron propuestas para aumentar la flexibilidad y la previsibilidad de los fondos, incluida la consideración de un cambio radical en las  contribuciones señaladas , que se calculan en función del PIB de cada país. Los Estados miembros acordaron que se necesitaba más tiempo para llegar a un consenso total y su informe preliminar se enviará al Consejo Ejecutivo de la OMS en enero de 2022. 

En 2021, la OMS también se  embarcó  en un viaje urgente para fortalecer las salvaguardias contra la explotación y el abuso sexuales en nuestro trabajo con las comunidades y proteger mejor a nuestro propio personal contra el acoso sexual. 

Un hito importante fue la publicación del  Plan de Implementación , que sienta las bases para la tolerancia cero ante la explotación, el abuso y el acoso sexuales, y para la inacción en su contra. Estamos adoptando un enfoque centrado en los sobrevivientes, asegurando que todo nuestro personal sepa y sea responsable de mantener los estándares y reformar las estructuras, culturas y prácticas. Este trabajo es parte integral de nuestra misión de promover la salud, mantener el mundo seguro y servir a los vulnerables.

La Asamblea Mundial de la Salud decide negociar un acuerdo mundial sobre preparación y respuesta ante una pandemia