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El USDA destaca los éxitos de 2023 en el servicio agrario, familias y comunidades

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WASHINGTON, 22 de diciembre de 2023 – El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) marca el final de 2023 destacando proyectos y asociaciones sobre el terreno que están generando prosperidad económica para agricultores, familias y comunidades en todo el país.
Gracias a la agenda Invertir en Estados Unidos del presidente Biden, y sus inversiones récord en las zonas rurales de Estados Unidos, el USDA ha podido ayudar a decenas de miles de agricultores a continuar con sus operaciones y aumentar sus ingresos, ha conectado comunidades rurales al acceso a Internet y ha avanzado en los esfuerzos para mitigar el cambio climático. realizó inversiones que dan una ventaja a las pequeñas empresas, redujeron los costos de energía y los costos para los consumidores, y más.

“Durante demasiado tiempo, las políticas agrícolas de Estados Unidos han alentado a los agricultores a crecer o retirarse, y esto a su vez ha debilitado a las comunidades cuyas economías locales están ligadas a granjas pequeñas y medianas. Estamos empezando a ver el impacto de una nueva forma de abordar políticas y programas mejor diseñados para las necesidades reales de las comunidades rurales, y los resultados son prometedores”, afirmó el Secretario de Agricultura, Tom Vilsack. “A lo largo de la administración Biden-Harris, el USDA ha impulsado esfuerzos para crear nuevos mercados que amplíen los ingresos de los agricultores, ayudarlos a encontrar oportunidades y al mismo tiempo abordar el cambio climático y construir una infraestructura más sólida que conduzca a granjas y comunidades más prósperas. En 2023, vimos que estos cambios comenzaron a afianzarse de manera tangible, lo que da un impulso adicional al trabajo que llevaremos a cabo en 2024”.

En 2023, el USDA ha emprendido esfuerzos históricos para fortalecer la economía agrícola y las comunidades rurales. Algunas de estas iniciativas y resultados incluyen:

Apoyo para que los agricultores sigan cultivando

Hasta diciembre de 2023, el USDA ha ayudado a más de 30.000 agricultores y ganaderos que se encontraban en dificultades financieras a permanecer en sus granjas y cultivar, gracias a los recursos proporcionados a través de la Sección 22006 de la Ley de Reducción de la Inflación. La Ley de Reducción de la Inflación asignó $3.1 mil millones al USDA para brindar alivio a los prestatarios en dificultades con ciertos préstamos directos y garantizados, y para acelerar la asistencia para aquellos cuyas operaciones agrícolas están en riesgo financiero debido a factores fuera de su control, como la pandemia de COVID-19. Desde que se firmó la ley en agosto de 2022, la Agencia de Servicios Agrícolas (FSA) del USDA ha proporcionado aproximadamente $1.7 mil millones y contando en asistencia inmediata. 

Al mismo tiempo, el USDA ha mejorado enormemente sus procesos de solicitud de préstamos para servir mejor a los agricultores, en parte gracias a las lecciones aprendidas de la implementación de la Sección 22006. Por ejemplo, el USDA ha simplificado las solicitudes de préstamos de la FSA de 29 páginas a 13, reduciendo drásticamente la cantidad de tiempo que lleva solicitar un préstamo y haciendo que el proceso sea menos oneroso. Además, a principios de este mes, el USDA anunció una solicitud guiada, interactiva y en línea que puede simplificar el proceso de préstamo directo para los más de 26,000 clientes que solicitan cada año y hacerlo más accesible para quienes se encuentran en áreas remotas o que no tienen tiempo para irse. sus operaciones y visitar una oficina de la FSA.

En 2023, la Agencia de Gestión de Riesgos (RMA) ayudó a proporcionar la red de seguridad agrícola más grande de la historia, un récord de 207 mil millones de dólares en protección para la agricultura estadounidense. Al mismo tiempo, la agencia continuó introduciendo nuevos programas para apoyar a los productores de cultivos especializados, ganadería, ambientes controlados y mariscos. Además, RMA invirtió más de $6,5 millones de dólares en acuerdos y asociaciones de cooperación para ayudar a educar a los productores no merecidos y crear oportunidades laborales para voces subrepresentadas en el sector de seguros de cosechas. 

Conectando comunidades rurales

A través del Programa ReConnect , el USDA ha realizado inversiones históricas para cerrar la brecha digital en las zonas rurales de Estados Unidos, de modo que más estadounidenses puedan aprovechar al máximo las oportunidades que brinda el acceso a Internet. 

En 2023, el USDA otorgó más de $1.8 mil millones para 96 ​​proyectos que ayudarán a más de 250.000 personas en comunidades rurales a acceder a Internet asequible y de alta velocidad. Estos proyectos beneficiarán a más de 11.000 granjas, 7.300 empresas rurales y casi 500 instalaciones educativas, ayudándoles a acceder a los recursos críticos que necesitan para prosperar en la era digital.

La gran mayoría de estas adjudicaciones se debieron a la Ley Bipartidista de Infraestructura (BIL) del presidente Biden, que proporcionó financiación para 89 proyectos por un total de 1.730 millones de dólares. A través de la financiación de BIL, el programa ReConnect está ayudando a conectar a más de 300.000 estadounidenses de zonas rurales en total.  

Registro récord de inscripción en programas de conservación y energía limpia

A través de la Ley de Reducción de la Inflación, el USDA ha inscrito a más agricultores y más acres en programas de conservación voluntaria que en cualquier otro momento de la historia, luego de un retraso que ha existido durante años. En 2023, el USDA inscribió a casi 5300 productores adicionales en programas de conservación del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) en los 50 estados. La Ley de Reducción de la Inflación proporcionó $19.5 mil millones durante 5 años para programas de conservación populares, incluido el Programa de Servidumbre de Conservación Agrícola (ACEP), el Programa de Administración de la Conservación (CSP), el Programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP) y el Programa de Asociación Regional para la Conservación (RCPP). ).

Desde 2021, el USDA ha experimentado un aumento significativo en la inscripción y el interés en su Programa de Reserva de Conversación, que es una parte fundamental de los esfuerzos del Departamento para apoyar la agricultura y la silvicultura climáticamente inteligentes en tierras de trabajo. En octubre, el USDA anunció que había emitido más de 1.770 millones de dólares a 667.000 productores agrícolas y propietarios de tierras por 23 millones de acres de tierras privadas inscritas en el CRP. 

A través del Programa Energía Rural para América (REAP) , en 2023 el USDA realizó 2059 inversiones por un total de más de $362 millones para ayudar a los agricultores y las pequeñas empresas rurales a acceder a sistemas de energía renovable, como paneles solares y digestores anaeróbicos, que reducen los costos de energía, generan nuevos ingresos y fortalecer la resiliencia de sus operaciones. Desde su creación, REAP ha recibido constantemente más intereses que fondos disponibles. Gracias a la Ley de Reducción de la Inflación, que financió 1,950 del total de inversiones REAP de este año, el USDA está ayudando a más operaciones agrícolas y pequeñas empresas rurales a acceder a sistemas de energía renovable y ahorrar dinero en costos de energía.

Proteger a las comunidades de los incendios forestales y aumentar la copa de los árboles

En el año fiscal 2023, el Servicio Forestal del USDA cumplió y superó hitos clave para abordar la crisis de los incendios forestales, restaurar los bosques nacionales y apoyar a las comunidades rurales. Estos puntos de referencia incluyeron el tratamiento de 4,3 millones de acres de tierras del sistema forestal nacional para reducir el riesgo de incendios forestales y 1,9 millones de acres de tierras forestales nacionales con quema prescrita; ambos eran registros de la agencia y fueron posibles a través de sólidas asociaciones con tribus, gobiernos estatales y locales, grupos conservacionistas e industria. y otras partes interesadas importantes. Además, se anunció la primera ronda de subvenciones comunitarias para la defensa de incendios forestales , en las que se invertirán 197 millones de dólares en 100 proyectos en 22 estados y siete tribus que se vieron afectadas o amenazadas por incendios forestales. La Ley de Infraestructura Bipartidista proporcionó mil millones de dólares para este programa durante cinco años. La segunda ronda de premios se anunciará en 2024.

Además de sus esfuerzos continuos para proteger a las comunidades y los recursos naturales de los impactos devastadores de los incendios forestales, el Servicio Forestal también ha invertido en el bienestar y la resiliencia climática de las comunidades urbanas. En septiembre, el USDA anunció más de mil millones de dólares para plantar y mantener árboles , combatir el calor extremo y el cambio climático, y mejorar el acceso a la naturaleza en ciudades, pueblos y suburbios. Ubicados en los 50 estados, los 385 proyectos seleccionados aumentan el acceso equitativo a los árboles y la naturaleza, y los beneficios que brindan para enfriar las calles de las ciudades, mejorar la calidad del aire y promover la seguridad alimentaria, la salud pública y la protección.

Mayor apoyo a las pequeñas empresas a través de las compras de alimentos del USDA

Para apoyar los programas de nutrición, incluidos los programas de comidas escolares y los proveedores de alimentos de emergencia, como bancos de alimentos y despensas de alimentos , el USDA adquiere alimentos y productos de proveedores de todo el país. En el año fiscal 2023, el 63 por ciento de las compras del USDA para programas de nutrición nacionales provinieron de pequeñas empresas, que la Administración de Pequeñas Empresas define como aquellas que tienen menos de 500 empleados . Se trata de un aumento del 8 por ciento con respecto al año fiscal 2022 y muestra que los esfuerzos del USDA para diversificar sus contratos de adquisiciones están afianzandose. Con este aumento, el USDA está creando más oportunidades para reforzar las comunidades rurales, apoyar a las pequeñas empresas y conectar a los pequeños y medianos agricultores con nuevos mercados. 

Reducir el hambre y promover la salud

A través de su conjunto de programas federales de asistencia nutricional, el USDA llegó a 1 de cada 4 estadounidenses con alimentos saludables, educación nutricional y otros recursos, desde áreas rurales hasta ciudades y pueblos de todo el país. En 2023, el USDA amplió el acceso al desayuno y almuerzo escolar a los estudiantes en aproximadamente 3000 distritos escolares más en áreas de alta necesidad; brindó mayor comodidad y acceso a opciones de alimentos saludables a decenas de millones de estadounidenses al expandir las compras en línea en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) a los 50 estados y el Distrito de Columbia ; y se asoció con estados y territorios para alimentar a los niños durante el verano a través de nuevas opciones de servicios de comidas de verano en comunidades rurales, como comida para llevar o entrega a domicilio. El USDA también invirtió casi $30 millones para apoyar mejoras en las comidas escolares en 264 comunidades pequeñas y rurales , la inversión específica más grande que el USDA haya hecho jamás para programas de comidas escolares en comunidades pequeñas y rurales.

Nivelar el campo de juego para los productores

De acuerdo con la Orden Ejecutiva del Presidente Biden sobre la Promoción de la Competencia en la Economía de Estados Unidos , en 2023 el USDA continuó su enfoque integral para aumentar la competencia en los mercados agrícolas, crear un campo de juego más justo para los pequeños y medianos agricultores y ayudar a aumentar las opciones y reducir los costos para consumidores.

En 2023, el USDA invirtió millones para aumentar la capacidad en la industria procesadora de carnes y aves, lo que fortalece los sistemas alimentarios regionales y locales y brinda a los productores más opciones para comercializar sus productos. En total, la Administración Biden-Harris ha otorgado casi $500 millones en préstamos y subvenciones para ayudar a más de 300 empresas a expandir sus operaciones.

Por ejemplo, el USDA otorgó $98 millones en subvenciones a 36 procesadores independientes a través del Programa de Expansión del Procesamiento de Carnes y Aves (MPPEP) en 2023. El USDA también se asoció con 29 prestamistas en 2023 para invertir otros $190 millones para ayudar a los procesadores independientes de carnes y aves a iniciar y expandirse. empresas bajo el Programa de Préstamos a Intermediarios de Carnes y Aves (MPILP) .

El USDA también avanzó en el fortalecimiento de la aplicación de la Ley de Empacadores y Corrales, y en noviembre finalizó una norma  para mejorar la transparencia para los agricultores que tienen contratos con los principales procesadores de aves. Esta norma ayuda a los productores contratados de pollos de engorde a competir más eficazmente y a protegerse contra prácticas engañosas en sus relaciones con las principales empresas procesadoras. Esta es la primera de una serie de reglas bajo la Ley de Empacadores y Corrales de Ganadería del USDA que está trabajando para finalizar. Además, el USDA impulsó otros esfuerzos para mejorar la competencia en los mercados agrícolas, incluido el establecimiento de un programa piloto de biblioteca de contratos de ganado y la formación de una nueva asociación con más de 30 fiscales generales estatales bipartidistas para abordar las prácticas anticompetitivas que elevan los precios y reducen las opciones en alimentos y mercados de comestibles, poniendo a prueba una nueva Iniciativa de Enlace de Semillas para Agricultores y promoviendo su asociación con el Departamento de Justicia de Estados Unidos para hacer cumplir la ley. El USDA también propuso una regla para ayudar a los consumidores a saber qué obtienen cuando compran carne o aves etiquetadas como «Producto de EE. UU.» o «Hecho en EE. UU.». 

Todo esto se sustenta en que los productores agrícolas estadounidenses continuaron con una racha de tres años de ingresos agrícolas récord y tres años de exportaciones agrícolas récord. Los últimos tres años de ingresos agrícolas acumulados son los mejores en 50 años. El USDA y la Administración Biden-Harris continúan adoptando iniciativas para hacer crecer y diversificar los mercados de exportación de EE. UU., por ejemplo a través del recientemente creado Programa de Promoción Agrícola Regional , para mantener este impulso tanto como sea posible en los próximos años. 

El USDA toca las vidas de todos los estadounidenses cada día de muchas maneras positivas. Bajo la Administración Biden-Harris, el USDA está transformando el sistema alimentario de Estados Unidos con un mayor enfoque en una producción de alimentos local y regional más resiliente, promoviendo la competencia y mercados más justos para todos los productores, garantizando el acceso a alimentos seguros, saludables y nutritivos en todas las comunidades, construyendo nuevas mercados y flujos de ingresos para agricultores y productores que utilizan prácticas alimentarias y forestales climáticamente inteligentes, realizan inversiones históricas en infraestructura y capacidades de energía limpia en las zonas rurales de Estados Unidos y se comprometen con la equidad en todo el Departamento eliminando barreras sistémicas y creando una fuerza laboral más representativa de Estados Unidos. . Para obtener más información, visite www.usda.gov .

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